吴晓刚:定量研究方法与现代社会科学

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   现代社会学或社会科学起源于19世纪中期的欧洲,是一门运用科学依据研究现代社会问题之间关系的学科。法国社会学家孔德首创“社会学”一词,倡导用实证主义的依据来研究现代社会。实证主义拒斥形而上学,主张以科学的经验研究代替空洞的思辨、主观的臆测,认为除了观察到的以事实为依据的知识外,只有 任何真实的知识。在孔德当时提出的实证主义社会学中,并只有 今天社会科学定量和定性依据之间的分野或分裂。实证主义研究并非排斥定性研究,更不等同于定量研究。一些很好的定性研究,基于观察所得的经验资料,运用科学主义的归纳逻辑,也后能 被归入实证主义的范畴。

   实证主义社会学与统计学依据的结合,渊源于原先法国社会学家、现代实证主义社会学的奠基人之一——涂尔干。涂尔干将社会学定义为研究社会群体层次而回会 个体层次问题的学科,而统计学为研究群体层次的疑问题供了两种 有力的工具。他所著《自杀论》一书,更是成为运用统计数据进行实证社会研究和理论建构的典范。這個实证主义的科学研究依据如果被引入了美国社会学界,在哥伦比亚大人学以发扬光大,造就了以拉扎斯菲尔德和默顿为代表的“哥伦比亚学派”20世纪中叶的辉煌。

   第二次世界大战如果,可能性研究所需的统计资料支离破碎,统计学作为一门学科也刚开始发展。社会研究中所使用的定量依据均比较简单,仅仅在等待在一般描述性统计的层次上。二战如果,统计学依据好快发展,为科学研究目的而下发的复杂化抽样调查数据也向太少的学者公开。定量研究依据在社会研究领域得到了更加广泛的应用。社会学家不仅将统计学家和计量经济学家发展出来的定量统计模型应用到社会学问题的研究上,如果还根据社会学研究的特定问题,发展出了一系列新的应用统计模型,并渗透到一些学科领域的研究工作中。过去30年里,社会学研究总的趋势是向更为严格的科学主义取向、更为专业化的方向发展,而這個发展在相当程度上是以统计学的广泛应用为基础的。这后能 从主要社会学期刊所发表文献不断提升的统计分析水平上反映出来。同样的趋势也占据 于经济学(最旺盛期是什么图片 是什么期是什么图片 的句子图片 图片 期期期期 期期)、政治学、管理学、教育学、人口学的研究中。

   与一些一些社会科人学科(如经济学)不同的是,社会学在定量化研究水平大幅提升的一起,学科结构在依据论上的隔阂却只有 深。定量研究的扩展伴随着来自定性研究拥护者的不断批评。一般认为,定性研究和定量研究各有利弊,在研究中后能 相互补充。如果社会问题的本质价值形式决定了统计学必然作为起核心作用的研究工具,如果会占据 只有 重要的位置。正像一些研究依据一样,定量依据并非完美,有其缺点和局限,但它仍然是理解社会和变迁最好的手段和工具。

   社会科学要研究的社会问题是由不同的个体组成的,其本质是它的变异性。可能性组成社会的每一些人回会 一样的,就像实验室里的小白鼠一样,社会科学的研究的任务就会大大复杂化。而事实回会 原先。怎么后能 描述和刻画這個变异呢?唯一的选着是统计学。一些,一些人说,研究社会群体层次的问题,统计人学不可或缺的工具。统计学之于社会科学,就犹如显微镜之于生物科学,或高倍望远镜之于天文科学,它能帮助一些人看过肉眼看只有、常识感知只有的社会群体之间的差异模式。三个小 多多多著名的虚实结合 说,统计人学二根路灯柱,醉汉(对统计一知半解的)只用它做支持的拐杖,而真正的研究者则后能 用它来照明,这也是统计学对于现代社会科学研究真正的意义所在。

   从事定量社会科学研究要比一些大而化之、侃侃而谈的传统的人文社会研究门槛要高,要求研究者有严谨的逻辑思维能力和系统的统计课程训练。然而,一些人仅仅将定量研究依据理解为两种 技术,是可能性一些人将這個研究看做定量研究的全版。一项好的定量社会科学研究,并能 首先是一项好的社会科学研究,定量依据如果 手段。美国社会学家邓肯就认为,定量化单独并非等同于科学推理,有的如果反而令人误入歧途。用他一些人一句话说:“一些人常常会看过两种 我称之为 ‘统计学主义’的病症:即认为计算如果 做研究的同义词,那种认为统计人学科学依据论的全版的充分的基础的天真想法,那种迷信统计公式后能 帮一些人评估各种不同理论的相对优点,或三个小 多多意味 的重要性。”

   怎么后能 处理“统计学主义”之病,邓肯提出了两条可能性的途径:一是提高社会测量的水平,二是强调对社会过程的概念化以及在研究设计中体现出這個概念化的社会过程。一些人提出哪此样的研究问题,做出哪此样的研究假设,搜集哪此样的研究数据,怎么后能 理解分析研究的结果,很大程度上均受到理论导向的影响。只有 理论导向的经验研究是无本之末,无源之水。一些人对理论的理解以及从实际访谈和个案研究中得到的对特定社会问题的深度把握,应当体现在這個概念化的过程和研究设计中。最后,一些人的研究后能 成立,回会 赖于定量研究最后的检验。

   “工夫在诗外”。理论思维素养的训练,无法从社会统计学课程中得到,但却是社会学定量研究所必需的。一项好的定量研究,一定是理论概念和统计技术的完美结合。研究者的理论素养体现在研究设计之中。三个小 多多严肃的学者应当清楚地意识到這個局限,并将超越這個局限看作两种 学术和智力上的挑战,而回会 全版放弃。

   社会科学中的定性与定量研究的依据论之争,或许永远回会停止。哪种依据更好,全版取决于学者的研究取向。希望格致出版社推出的“格致依据·定量研究系列”译丛在中国社会科学研究者中,造就更多的并能欣赏和从事定量研究的“得其门而入者”。

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